חסה- צמח בעל עלים ירוקים למאכל

חסה היא אחד המרכיבים המוכרים בסלט ירקות.

A chaild in a field of lettuce

ילד בשדה החסה

משתמשים בעלי החסה, חתוכים על פי ההעדפות- בגדלים שונים,
או קרועים ביד.

את צמח החסה קל לגדל.
החסה היא גידול עונתי. ניתן לגדל אותה בכול העונות, אך היא מותאמת יותר למזג אוויר קריר, ומשגשגת יותר בתקופות הקרירות.
העונות המומלצות לשתילה הן הסתיו והאביב. משך התפתחות צמח החסה מושפע מהטמפרטורות.
בעונה החמה הקצב ממש מהיר- כשמתחילים את הגידול עם שתיל- נחוצים ארבעה שבועות בלבד עד שראש החסה מגיע לגודל מלא.
בחורף, כשקר- משך ההתפתחות יגיע ל3 חודשים.

העלים אותם אוכלים צומחים בצפיפות, על גבעול קצר. כשהצמח מגיע לבגרות קורה שינוי- הגבעול המרכזי מתארך וממשיך לצמוח, ומוציא עלים קטנים יותר. אחר כך הגבעול מצמיח גבעולים צדדיים, ובכול קצה מתפתח ניצן פריחה.
כעבור זמן הניצנים הופכים לפרחים – שצבעם צהוב.
להמשיך לקרוא

משפחת המורכבים Asteraceae

בקיץ פורחים רבים מבני משפחת המורכבים-

Common Sunflower

חמנית מצויה

המוכרת ביותר אולי היא החמנייה.
פרחי חמניות נפוצים מאד, וצוירו לא פעם על ידי ציירים.
לרבים מבני המשפחה צורת פרח דומה לציור הקלסי של פרח. אבל בעצם מה שאנחנו רואים הוא מקבץ של פרחים רבים, מסודרים בצפיפות זה ליד זה, וביחד יוצרים צורה מושכת עיין, כביכול פרח אחד גדול. ה"פרח" למעשה הוא תפרחת- מקבץ של פרחים צפופים.

משפחה זו גדולה מאד, וכוללת צמחים בעלי אופי גידול שונה- צמחים חד־שנתיים ורב־שנתיים נמוכים, וגבוהים, בני שיח, שיחים, מטפסים וגם עצים. היא נפוצה מאד.
נציגי המשפחה מצויים בשפע בגינות הנוי, ובין צמחי הבר.

יש לבני המשפחה נציגים מוכרים המגיעים לשולחן המטבח- חסה למיניה, ארטישוק, ארטישוק ירושלמי שנקרא גם חמנית הפקעות), גרעיני חמנית המאכל משמשים למאכל, ולהפקת שמן.
מלקטי צמחי הבר אוהבים ללקט את העולש, שעליו משמשים להכנת מאכלים.
להמשיך לקרוא